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为什么美国人数学差?美媒:因为数学焦虑

2020-2-27 09:56| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 35091| 评论: 0|来自: 培杰国际数学文化

摘要: 参考消息网2月24日报道美媒称,美国人在数学方面不算出类拔萃,这不是秘密。最新研究报告揭示了美国人算数技能“特别差”的另一个原因:数学焦虑。美国石英财经网2月19日刊文称,数学焦虑导致数学逃避。在一件事情上 ...
参考消息网2月24日报道美媒称,美国人在数学方面不算出类拔萃,这不是秘密。研究报告揭示了美国人算数技能“特别差”的另一个原因:数学焦虑。

美国石英财经网2月19日刊文称,数学焦虑导致数学逃避。在一件事情上不练习,或不花时间努力做得更好,那么就培养任何形式的技能而言,取得的结果往往不会那么出色。

即便是那些对“一万小时定律”(这个被认为神奇的数字代表要成为一项技能或一项活动的专家,需要练习一万小时)不以为然的人也认同,要在任何领域取得进步,需要付出大量时间和努力。

根据这个理论,可以合理地认为逃避数学必然带来不合格的成绩。

美国输家
世界各地的学生每三年参加国际学生评估计划(PISA)考试。该计划评估各国学生在数学、阅读和科学方面的技能水平。美国学生历来在数学方面的表现尤其糟糕,2012年排名第28位,2015年排名第35位。2019年12月30日发布的PISA考试结果显示美国学生的成绩改善微不足道,他们在79个参与国中排名第35位。

这清楚地表明,就在决策者和行业领袖强调科学、技术、工程和数学(STEM)技能对美国经济非常重要的同时,美国教育体系支持STEM的方式出了问题。

正如研究显示的那样,美国人显然不想做数学,哪怕你付钱让大家做数学。

这是一个特别严重的问题,因为越来越多的美国雇主就想做数学。

数学测试
在与芝加哥大学和斯坦福大学合作者的共同努力下,美国巴纳德学院院长莎恩·贝洛克的研究团队设计了一项研究,可以明确评估人们在做数学测试时会如何表现。

研究人员让参与者解答一系列数学题和文字题,每次可以选择是解答简单题还是难题,如果他们答对了,就可以得到奖金。

以下是有意思的地方:参与者知道,如果他们答对了比较简单的问题,他们得到的奖金较少;如果他们答对了难度较大的问题,他们得到的奖金较多。

研究发现,那些之前自述对数学感到害怕或紧张的人(也就是那些有严重数学焦虑的人)不会想要解答困难的数学题,哪怕他们知道答对了可以得到较多的奖金,哪怕他们有解答难题的数学技能(基于实验过程中的实际数学表现)。另一方面,数学焦虑不太严重的人不假思索地解答难题。

研究人员得到的结论是:如果数学焦虑程度比较严重,人们会不惜一切代价逃避数学,数学测试成绩会很差。

对于测试中的文字题部分来说,情况并非如此。有数学焦虑的人急于解答很难的文字题,这么做对他们有经济好处。换言之,人们不仅仅因为不擅长数学而逃避数学——他们逃避数学,是因为数学有的东西让他们害怕。美国人对数学有一种与生俱来、根深蒂固的恐惧,这种恐惧给人不可能打破的感觉。

报道称,显然有必要进一步探究这种文化上恐惧数学的根源。数学焦虑所产生的心理影响、生理影响、甚至经济影响是真实存在和有害的。

美国人把专门指这种状况的一个类别称为“数学创伤”。数学创伤是由在数学课上遭遇尴尬和羞辱的个人经历造成的。

数字心理
更好地了解数学焦虑与数学逃避之间的明显关联可能会带来巨大的好处,因为数学焦虑不仅会影响学生选择什么课,还会影响他们选择的专业,从而影响他们从事的职业。大约93%的美国人表示在数学方面有一定程度的焦虑。据估计,近五分之一的美国成年人(占比17%)有严重的数学焦虑。2016年的一项研究发现,11%的大学生表现出“严重的数学焦虑,需要接受心理辅导”。

数学不平等
与大多数文化现象或社会经济现象一样,数学焦虑对各个群体的影响也不平等。研究一再表明,女孩和女性相比男孩和男性数学焦虑更多,对数学技能的自信程度更低。对美国整个教育系统数学成绩的研究也表明,白人学生和少数族裔学生之间的成绩差距持续存在,而且在不断扩大。对于非裔、拉丁裔和原住民学生来说,这种数学技能差距尤其严重。

美国劳工统计局的数据显示,偏重数学的职业的就业岗位增长将远远快于其他职业,从2016年到2026年可能增加28%。

文章称,既然数学焦虑已被认为是美国数学危机愈演愈烈的一个根本原因,是时候采取行动解决这个问题了。

如果美国人不调整自己对数学的感觉,如何能确保下一代人认识到他们在回报丰厚的STEM职业方面的全部潜力?

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